Принц-Невидимка

То, чего на свете нет.


Принц сидел в саду, глядя на последний цветок, который увядал. В голове его царила звенящая тишина. 

      Он так и не смог заставить себя подойти к Элис. 

      А Элис ждала, ждала до вечера, а потом не выдержала и ушла из замка. 

Насовсем. 

      Сумрак спустился на землю, умирающий цветок слабо светил в полумраке, но Принц почему-то был спокоен. Он поднял взгляд на статую отца. 

      — Отец. — Голос Принца звучал сильно и уверенно. — Я не боюсь смерти. Прости, но не могу я так, не могу. Я не хочу терзаться пустыми надеждами, и если мне суждено умереть, то пусть так. Лучше мне умереть, как подобает воину и наследнику престола — глядя в лицо смерти, какой бы она ни была. Нет ничьей вины в том, что такую участь мне уготовили боги. Пусть я умру в облике чудовища и в полном одиночестве, но я хочу сделать это с достоинством. Прости меня за мою трусость, я недостоин быть твоим наследником, отец мой… — Принц склонил голову. — Я готов умереть... 

      Статуя молчала, как и всегда, но Принц чувствовал скорбь своего отца. 

      Юноша поднял взор к небу, на которое готовилась выйти полная луна, и, скорее всего, уже последняя для него. 

      — Я готов умереть. — повторил он. 

 

***

 

 

      — Не надо рубить сплеча, Элис! — пищал Грэм, сердито барахтаясь в заплечном мешке. 

      — Да пошёл он в задницу, пень невидимый! — негодуя, бросила девушка, шагая куда глаза глядят. 

      Грэм что-то сердито пробурчал. Его стала одолевать паника: он знал, чем всё может закончиться, и ему этот финал очень-очень не нравился. 

      — Элис, — Грэм попытался быть настолько убедительным, насколько только мог. — Элис, выслушай, ты ведь ничего о нём не знаешь... 

      — И не хочу, — огрызнулась девушка.

      — Ему нужна помощь… — Начал было Грэм.

      — Не нужна, ему и без меня хорошо, — оборвала куклу Элис.

      — Ты не понима... 

      — И не хочу ничего понимать! 

      — Выслушай... 

      — Не стану! 

      — Элис...

      — Заткнись! 

      — Он может погибнуть! — в отчаянии выкрикнул Грэм.

      — Да хоть триста раз пусть умирает! — взорвалась, наконец, девушка, внезапно швырнула мешок с Грэмом подальше от себя и топнула ногой. — Пусть подыхает. Он… Он чудовище! Я столько лет искала встречи с ним. Он ведь был единственный, кто не пытался меня лапать и трахать. Он первый, кто посмотрел на меня, как на человека!!! И что в итоге? Да ему никто не нужен!!! Я никому не нужна!!! — Девушка в отчаянии рухнула на землю и зарыдала: — Столько лет, столько лет я надеялась обрести хоть какое-то тепло… А в итоге… — она уткнулась лицом в землю, тихо всхлипывая.

      Грэм кое-как выполз из мешка и засеменил к рыдающей девушке.

      Он поднял плюшевую ручку и что-то хотел сказать, но вдруг понял, что не знает, что именно. Время шло, Грэм чувствовал, что приближается что-то страшное. Но не мог выдавить из себя ни слова. Он лишь в отчаянно жестикулировал. 

 

***

 

 

      — Учитель, ты уверен? — мальчик глядел на Менестреля во все глаза. 

      Менестрель молчал, у него дёргалась щека, лицо перекосилось от ярости.

      — Да-а-а-а-а… — наконец, тихо прошипел он. — Я чувствую, что он в страшной беде. Если мы не успеем, то он погибнет. 

      — Учитель, ваши видения не всегда верны… — начал было ученик, но учитель посмотрел на него таким испепеляющим взглядом, что у того сразу отпала охота спорить. 

      — По коням! — скомандовал Менестрель. 

 

***

 

 

      Полная луна освещала сад,. Огромное уродливое чудовище глядело, как затухает цветок. 

      — Нелепо, — вдруг усмехнулся он, — как-то нелепо я умираю… Я в детстве мечтал, что если умру, то окутанный славой, в какой-нибудь битве… — Ноги Принца вдруг подкосились, он упал на одно колено, силы покидали его. — Прости отец… — прошептал Принц. — Я не хочу, чтобы ты это видел… — сгорбившись и тяжело ступая, Принц пошёл к замку. 

      Последний цветок неярко мигнул, и чудовище со стоном рухнуло перед воротами. 

      — Как же нелепо… — прошептал он.

 

***

 

 

      — Да почему ты раньше не сказал?! — Элис орала так, что на её вопли волки ответили испуганным воем. — Плюшевая твоя башка!!! 

      — Да ты же слушать не хотела!!! — орал в ответ Грэм. — А теперь меня во всём обвиняешь! 

      — И что мне теперь делать?! — она злобно зыркнула на куклу.

      — Возвращаться как можно скорее! — кукла топталась на месте от волнения. — Иначе будет слишком поздно! Я чувствую! 

      Элис, ни слова не говоря, схватила Грэма и побежала обратно. 

 

***

 

 

      Принц лежал лицом вниз, чувствуя, как жизнь покидает его тело. 

 

      Я не боюсь умереть… Нет, не боюсь. Просто очень горько, очень обидно, что я слишком много не сделал. Я не осчастливил ни одну женщину, я не доставил радости своим родителям, не удостоил их чести стать дедушкой и бабушкой. Я так мало прожил и так мало повидал… Как же я хотел увидеть океан! Я хотел путешествовать, хотел завоевать славу, чтобы быть достойным сыном своего отца. Я так хотел, чтобы у меня наконец-то было имя. 

      Но… Хотя, если всё произошло именно так, то, может быть, я просто недостоин? Недостоин править и жить? Недостоин имени? Нет, не узнать мне ответ, но, наверное, оно уже и ни к чему. Я чувствую холод, Ноги… Нет, не могу ими пошевелить. Кажется, всё… Что? Что это? Голос? Кто это? Кто сюда пришёл?.. Нет, не может быть... 

 

***

 

 

      — Принц! Невидимка! — отчаянно звала Элис и внезапно увидела его. Её руки затряслись. Девушку наполнил ужас и отвращение при виде чудовищного монстра, освещенного светом луны. 

      Он поднял голову, в мутных глазах уже клубилась предсмертная тень. 

      — Элис… — прохрипел он и уронил голову. 

      — Чего ты медлишь? — выкрикнул Грэм и бросился к своему создателю. — Он умирает! 

      Но девушка словно окаменела: такие монстры ей даже в кошмарном сне не снились. Она по-прежнему не могла сделать и шага. 

      — Элис… — услышала она тихий шёпот. — Элис, прости меня… Я не хотел тебе говорить… — Этот до боли родной и любимый голос вывел девушку из странного оцепенения. — Элис… Прости меня… — повторил Принц. — Прости, если можешь. Ты… Ты сама… Видишь… Я… Я чудовище… Монстр… Пожалуйста… Уходи… Я… У… Уми… раю... 

      — Не смей! — вдруг яростно выкрикнула девушка. — Не смей! Я… Я… — Она бросилась к монстру и обняла его. — Ты самый лучший мой монстр, самое лучшее чудовище! Я… Я люблю тебя! — выкрикнула она. — Люблю, люблю, люблю! — Её взгляд упал в сторону сада, откуда исходило едва заметное сияние умирающего цветка. — Я люблю тебя, и я… Я дам тебе имя!

      Она бросилась в сад. Над замком собирались странные тучи, поднялся дикий ветер.       Девушка сорвала цветок и развернулась к Принцу. 

      — Я люблю тебя! — Прокричала она, перекрикивая ветер, и я нарекаю тебя именем… — вдруг она запнулась и захрипела. 

      — Элис? — Грэм обеспокоенно посмотрел на девушку, но она лишь дрожала, не в силах вымолвить ни слова. 

      Изо рта Элис внезапно потекла зелёная пена. Девушка разжала ладонь, но цветок так остался в руке, словно он прилип. Элис медленно перевернула ладонь, и Грэм вместе с умирающим чудовищем увидели, что рука девушки насквозь прошита длинным шипом, с которого медленно и тягуче капала зелёная жижа. 

      Элис попыталась что-то сказать, но захрипела и рухнула на землю. 

      — Аааааррррргггххх! — рык умирающего принца, казалось, сотряс саму землю, и словно в ответ громыхнул гром, и луна скрылась за тучами. 

      — Неужели ты думал, что я так просто тебя отпущу? — внезапно раздался омерзительный старушечий голос. 

 

***

 

 

      — Не успеваем!!! — отчаянно рычал Менестрель, хлеща и без того измождённого коня. — Скорее!

 

***

 

 

      — Я вас так просто не отпущу… — хихикала старуха, глядя, как девушка бьётся в агонии. — Смотри, смотри! — внезапно обратилась она к статуе короля. — Смотри, как мучается невинное создание, смотри и страдай! — Она расхохоталась. 

      Из статуи раздался полный отчаяния крик. 

      Грэм подбежал к девушке, но лишь тряс её за руку, не зная, что делать. 

      Старуха продолжала хохотать, а Принц, собрав последние силы, внезапно бросился на колдунью. Но та лишь махнула рукой, и чудовище бессильно повисло в воздухе. 

      — А, щенок! — Она снова расхохоталась. — Смотри, как умирает твоя возлюбленная! — Она опустила руку, и Принца здорово приложило о землю. — А теперь умри и ты! — Взвыла старуха, и, словно поддерживая её, засвистел ветер.

      Колдунья сделала жест рукой, словно отбрасывая что-то от себя, и Принц врезался в стену и, тихо заскулив, замер без движения 

      — Да свершится моя месть! — Старуха воздела руки к небу, её крик заполнил все окрестности. 

      Но внезапно ветер стих. 

      — Сначала попытайся убить меня, — громкий голос Менестреля прозвучал набатом в тишине. 

      Лицо ведьмы исказила гримаса ужаса. 

      — Ты-ы-ы-ы… — прохрипела она и трясущейся рукой указала на мага. — Ты-ы-ы-ы-ы... 

      Но Менестрель не стал ждать продолжения. Он резко начертил в воздухе какой-то знак, и из него в ведьму выстрелил луч света, который отбросил колдунью вглубь сада. 

      Маг подскочил к девушке и быстро повёл над неё рукой. 

      — Она почти умерла! — в отчаянии выкрикнул он и, закрыв глаза, принялся плести сеть заклинаний, пытаясь удержать угасающее сознание девушки. 

      Ученик подбежал к чудовищу и приложил к нему руки, что-то прошептав. 

      — Учитель, он тоже уходит! — мальчик оглянулся на мага.

      — Знаю, знаю, — процедил Менестрель. Он продолжал вливать силу в девушку, а потом, резко отпустив своё сознание, потянулся к Принцу, начав вливать силу и в него. -       Не умирайте… — Прошипел он, разрывая себя на части двумя тяжелейшими заклинаниями, — держитесь... 

      Ведьма не спеша вышла из сада. Она хромала, лицо её сильно обгорело. Но старуха была по-прежнему жива. 

      Мальчик обнажил меч и перегородил ей путь. Ведьма расхохоталась: 

      — Я тебе не по зубам, — Она подняла руки...

      Но мальчика не отбросило, как это случилось с чудовищем, а лишь оттолкнуло на пару метров. 

      — А-а-а-а-а-а-а-а!!! — взвыла ведьма. Из руки её хлестнуло пламя, и мальчик загорелся.

      Он с криком побежал, споткнулся, упал и начал кататься по земле, пытаясь сбить с себя пламя. 

      Менестрель отчаянно закричал, не в силах помочь ученику. 

      Крик перешёл в угрожающее рычание, и тела Элис и Принца накрыло куполом, а у самого Менестреля хлынула кровь из носа — физическое тело не выдерживало нагрузки от трёх заклинаний. 

      Помощь пришла с неожиданной стороны. На ведьму бросилась кукла, в её руках был камень. Грэм ловко вскарабкался по ведьме и отчаянно молотил ведьму по лицу, пытаясь отвлечь её. В этот момент девушка со стоном открыла глаза. 

      Ведьма схватила куклу и стащила с себя. 

      Грэм печально улыбался, глядя на девушку. 

      — Пожалуйста, живи… — тихо сказал он и протянул руку к девушке.

      В следующий момент ведьма разорвала куклу на две части и тут же стала задыхаться — из куклы посыпался серебристый порошок, который словно лишил её воздуха. Грэм успел махнуть Элис рукой на прощание, прежде чем жизнь покинула его.

      Менестрель чувствовал, что всё равно не успевает: сознание Принца почти погасло, а сил поддерживать защиту уже не было. Время остановилась, купол, замерцав исчез, а цветок, который лежал в стороне, вспыхнул и погас. И в тот момент, когда сознание принца угасло, девушка произнесла Имя. 

И тут Ведьма нанесла удар.

Обсудить у себя 6
Комментарии (6)

ого, вот это экшн! это же ещё не конец?

Нет, эпилог будет завтра

ждём)

Заставил поволноваться ). Здорово 

каков разворот... 

Чтобы комментировать надо зарегистрироваться или если вы уже регистрировались войти в свой аккаунт.

Войти через социальные сети: